Evolución de los cantos en la matraca rufinucha

Variación Geográfica y Evolución de los cantos en Campylorhynchus rufinucha

IMG_3329Las subespecies de C. rufinucha presentan una variación morfológica y genética sorprendente. Lo interesante de la variación entre subespecies es que sigue patrones geográficos muy marcados. Por ejemplo, en el Istmo de Tehuantepec, la distribución de dos de las subespecies se sobrelapan, creando una zona de hibridación. Se cree que el Istmo de Tehuantepec fue una barrera biogeográfica que hace varios miles de años, cuando se encontraba sumergida en el Figure 1océano, aisló varias especies de animales incluyendo C. rufinucha promoviendo diferencias entre poblaciones. Generalmente, poblaciones de animales aisladas por miles/millones de años divergen en varias características (i.e. morfología, conducta) debido a uno o varios factores como diferencias en el medio ambiente, selección sexual, selección social, entre otros, eventualmente divergiendo en especies independientes. Cuando el Istmo de Tehuantepec emergió, las poblaciones de C. rufinucha volvieron a entrar en contacto, surgiendo la zona de hibridación. El estudio de componentes conductuales es importante pues son el móvil mediante el cual individuos de la misma especies se reconocen promoviendo o evitando la reproducción entre individuos.

Figure 2Junto con mis colaboradores demostramos que los cantos de las subespecies de C. rufinucha varían marcadamente, y que esta variación también sigue los patrones geográficos mostrados en caracteres genéticos y morfológicos. También encontramos individuos que vocalizan cantos intermedios entre ambas subespecies, dando soporte a la idea de individuos híbridos. Nuestra investigación demuestra que la divergencia en cantos es proporcional a la divergencia genética entre poblaciones, mientras que la divergencia entre hábitats donde habitan las diferentes poblaciones no se relaciona a la variación vocal, sugiriendo que procesos estocásticos son los mediadores de la variación vocal presente en C. rufinucha. Este artículo fue uno de los 10 más consultados del Journal of Avian biology en el 2013. Más información aquí.